19 de mayo de 2016

RESEÑA: CONTRA LA OSCURIDAD - Iain M. Banks

FICHA

Autor: 
Título
Contra la oscuridad
Título original
Againts a dark background (1993)
Editorial
La Factoría de Ideas
Colección
Solaris Ficción #70
Año de publicación: 
2005
Traducción
Pilar Ramírez Tello
Portada: -----
Páginas
427
ISBN
978-84-9800-210-2



VALORACIÓN
:  6/10 

OPINIÓN:

     'Contra la oscuridad' es una obra primeriza de Banks y se nota, no alcanza los altos niveles conseguidos con sus obras posteriores. Ya apunta alguna de las características que perfeccionaría en el futuro: brillante narrador, creador de mundos interesantes, imaginación desbordante, fuertes personajes.. Pero, en mi opinión,  aquí no acaba de cuajar una obra redonda.

     Sharrow (sin nombre, en su sociedad la longitud del nombre va relacionado con la importancia de la persona, cuanto más corto más importante) pertenece a una familia aristócrata venida a menos. Tiene que pagar una antigua deuda familiar por la que es perseguida por unos fanáticos religiosos, los huhsz, que obtienen permiso para poder matarla durante un año mientras no consiga la Pistola Vaga, una original arma que le serviría para pagar la deuda y salvarse.


     Ambientada en el sistema solar, Golter, de peculiares características debido a su aislamiento, la historia avanza combinando capítulos de acción trepidante con flashbacks que nos van explicando los motivos que han llevado a los diferentes personajes a la situación actual. Esta estructura dificulta un tanto la lectura ralentizando la acción con explicaciones que, a veces, poco aportan a la historia.

     Aunque intervienen abundantes personajes, el peso de la historia recae sobre Sharrow que está presente prácticamente en todos los capítulos. Y aunque es un personaje fuerte, complejo y bien caracterizado no llega a ser tan potente como para que la historia no se resienta. El resto de personajes, creíbles y bien construidos, acompañan con bastante éxito a la protagonista.

     La imaginación de Banks para crear mundos es, como siempre, desbordante. Tanto la parte física como, sobretodo, las diversas formas de organización social y política son originales y en muchos casos más que interesantes. Impagables son los alucinantes Reyes Inútiles, un verdadero hallazgo.

     Mezclando estos mimbres (acción a raudales, mundos originales, personajes potentes) en principio positivos, debería conseguirse una buena novela de space opera. Sin embargo algo falla. La historia tarda en arrancar, el ritmo se resiente por la estructura narrativa algo repetitiva, demasiadas escenas metidas con calzador aunque sean originales y estén ben escritas y un final un tanto abrupto hacen que el resultado no alcance el nivel que Banks obtiene en otras obras.

     Pese a todos sus defectos, achacables a la inexperiencia del autor, vale la pena leerla. La cantidad de ideas, el humor característico de Banks, su talento en la descripción de mundos, el sentido de la maravilla que impregna la historia, superan los defectos señalados con anterioridad. Si la leen no se arrepentirán.
   


CONTRAPORTADA:

     "No hay ningún otro escritor británico actual de CF 
cuyas obras espere con tanto entusiasmo" - The Times

     Antes Sharrow lideraba un equipo de combate de personalidad sincronizada en una de las pequeñas y esporádicas guerras comerciales de la civilización que tiene su base en el planeta Golter. Ahora la persiguen los huhsz, un culto religioso que piensa que ella es el obstáculo que los separa de la apoteosis de su fe. Así que su única vía de escape es encontrar la última de las apocalípticas Pistolas Vagas antes de que los huhsz la encuentren a ella.
     Su viaje a través del exótico sistema de Golter es una odisea destructiva y salvaje que la llevará a su propio pasado, al de su familia y al del mismo sistema.

     El autor de 'La fábrica de avispas', 'Excesion', Pasos sobre el cristal', 'El Artefakto', Una canción de piedra' y 'Aire muerto', está considerado como uno de los escritores más impactantes, innovadores y apasionantes del Reino Unido.


MÁS INFORMACIÓN EN:



19 de abril de 2016

RESEÑA: ARMADA - Ernest Cline

FICHA

Autor: 
Título:
Armada
Título original:
Armada (2015)
Editorial:
Ediciones B
Colección:
Nova
Año de publicación:
2016
Traducción:
David Tejera
Portada:
Will Staehle
Páginas:
428
Premios:
-----
ISBN:
978-84-666-5893-5


VALORACIÓN
:  4/10 

OPINIÓN
:

     Dice el refrán que segundas partes nunca son buenas y en este caso, una vez más, se cumple. Bien es cierto que, estrictamente hablando, 'Armada' no es la continuación de la justamente alabada primera novela de Cline  'Ready Player One' pero comparte con ella tantas similitudes que bien se podría decir que el autor ha querido repetir la fórmula de su primer éxito. Pero los refritos no suelen tener el mismo sabor que la comida recién hecha y el resultado es bastante decepcionante.


      Zack Lightman es un joven con una vida poco apasionante en una pequeña ciudad americana, con los problemas típicos en el instituto, que vive con su viuda madre añorando al padre que desapareció en extrañas circunstancias. Únicamente su afición a los videojuegos consigue darle sentido a su vida. Hasta que un día descubre, releyendo los papeles dejados por su padre, que la realidad puede ser diferente a las apariencias y se ve embarcado en una aventura que cambiará su vida.

     El planteamiento, poco original en si mismo, podría tener éxito si el autor consiguiera construir una historia interesante. pero no es el caso. Las aventuras de Zack y sus amigos para salvar la Tierra de un peligro exterior ni engancha, ni emociona y casi ni entretiene; va decayendo según van pasando las páginas y desemboca en un previsible final abierto (Cline amenaza con una trilogía) que deja totalmente indiferente.

     Narrada con un estilo funcional, con mucho diálogo y con un desarrollo absolutamente lineal, la historia es totalmente plana, no consigue que te metas en ella. Los personajes están trazados con cuatro pinceladas arquetípicas y es imposible tener empatía con ninguno de elllos, ni siquiera con el protagonista.

     Como en su anterior novela las referencias a la cultura pop de los años ochenta son constantes, casi diría que abrumadoras. La cantidad de referencias a juegos, películas, música... son tan abundantes y tan cogidas por los pelos que resultan agotadoras y más que ayudar en el desarrollo de la historia dispersan la atención sobre lo narrado.


     
     En resumen, una novela fallida en su planteamiento y desarrollo, que se lee sin dificultad por su extrema sencillez narrativa pero que no deja ninguna huella en quien la lee. Un mediocre entretenimiento fácil que se olvida al poco tiempo.  


CONTRAPORTADA:

     Zack Lightman se ha pasado la vida soñando. Soñando con que el mundo real se pareciera un poco más al sinfín de libros, películas y videojuegos de ciencia ficción que lo han acompañado desde siempre. Soñando con el día en que un acontecimiento increíble y capaz de cambiar el mundo hiciera añicos la monotonía de su aburrida existencia y lo embarcara en una gran aventura en los confines del espacio.
     Pero un poco de escapismo no viene mal de vez en cuando, ¿verdad? Después de todo, Zack no deja de repetirse que sabe dónde está el límite entre lo real y lo imaginario. Que sabe que en el mundo real nadie elige para salvar el universo a un adolescente con problemas para controlar su ira, aficionado a los videojuegos y que no sabe qué hacer con su vida.
     Y entonces Zack ve un platillo volante.
     Para colmo, la nave alienígena es igual a las del videojuego al que se pasa enganchado todas las noches, un juego multijugador de naves muy popular llamado Armada en el que los jugadores tienen que proteger la Tierra de unos invasores extraterrestres.
     No, Zack no se ha vuelto loco. Aunque parezca imposible, aquello es muy real. Y van a ser necesarias sus habilidades y las de millones de jugadores de todo el mundo para salvar la Tierra de lo que está por venir.
     Al fin Zack se va a convertir en un héroe. Pero a pesar del terror y la emoción que lo embargan, no puede evitar recordar todas aquellas historias de ciencia ficción con las que ha crecido y preguntarse: "¿Acaso no hay algo en todo esto que resulta... familiar?"


MÁS INFORMACIÓN EN:

16 de marzo de 2016

RESEÑA: GUERRA DE REGALOS - Orson Scott Card

FICHA

Autor: 
Título:
Guerra de regalos
Título original:
War of gifts (2007)
Editorial:
Ediciones B
Colección:
Nova Bolsillo
Año de publicación:
2016
Traducción:
Rafael Marín Trechera
Portada:
Getty Images
Páginas:
144
Premios:
-----
ISBN:
978-84-9070-162-2 

VALORACIÓN
:  5/10 

OPINIÓN:

      Esta novela corta situada en el universo Ender me ha parecido un fiasco. Para empezar, de las 144 páginas del libro únicamente 95 (de una edición de bolsillo) corresponden a la novela propiamente dicha, el resto se reparte entre una larga y repetida presentación del universo Ender a cargo de Miquel Barceló y unas cuantas páginas de propaganda editorial de otras obras del autor.
Portada
edición anterior
      En cuanto a la historia propiamente dicha es una incursión muy menor en el dilatado universo que comenzó con 'El juego de Ender', un episodio bastante intrascendente de la vida dentro de Escuela de Batalla. Contada desde el punto de vista del comandante de escuadra Dink narra la historia del Zerk, un brillante niño (como no) que llega a la Escuela en contra de su voluntad y con una educación religiosa muy marcada que hace que no se integre con sus compañeros causando diferentes problemas que tendrá que solucionar Ender, aquí un personaje secundario, con su intervención. 
     Planteada para hacernos reflexionar sobre el papel de la religión, la tolerancia a las ideas ajenas, el compañerismo.. la historia no acaba de cuajar. Como casi siempre que Card introduce la religión como eje central de sus historias, como en 'La gente del margen' o 'Niños perdidos', el resultado es decepcionante. Ni los acontecimientos narrados, ni las reflexiones filosófico/religiosas de los protagonistas, ni el previsible final han logrado engancharme.

     Únicamente para muy fans del universo Ender, para el resto no compensa el dinero pagado.
    

CONTRAPORTADA:

     Tras 'La sombra del gigante', Card vuelve al universo de Ender con una historia navideña de la Escuela de Batalla que explora temas tan complejos como la tolerancia y la compasión, también decisivos en la formación de un líder.

     Cuando Zeck Morgan, hijo de un ministro puritano que lo ha educado en el pacifismo, resulta seleccionado para asistir a la Escuela de Batalla, todo son problemas. Por su pacifismo, Zeck se niega a participar en cualquier simulación de juegos de guerra, y sus compañeros lo aíslan. Zeck denuncia que un estudiante holandés ha infringido las reglas de la Escuela de Batalla sobre las prácticas religiosas, lo que desencadena un duro enfrentamiento en torno a la libertad religiosa y la ética. Zeck acaba convertido en un paria para todos hasta que la prodigiosa capacidad de liderazgo de Ender logra reconducir la situación.

     Una interesante novela que nos lleva de nuevo a la Escuela de Batalla, donde empezó la brillante saga de Ender. Una longeva y premiada serie que se iniciaba en 1985 con la popular novela 'El juego de Ender', que obtuvo los premios Hugo y Nebula. 

MÁS INFORMACIÓN EN:

15 de enero de 2016

RESEÑA: MADRID - Daniel Mares

FICHA

Autor: Daniel Mares
Título: Madrid
Título original: -----
Editorial: Parnaso
Colección: Vórtice #10
Año de publicación: 2007
Traducción: -----
Portada: Fidelius
Páginas: 244
Premios: -----
ISBN: 978-84-96662-27-8


VALORACIÓN:

6/10 





OPINIÓN:


      Esperaba con interés la lectura de la primera novela de Daniel Mares, autor conocido por sus cuentos y novelas cortas aparecidas en varias antologías de relatos, ganador del Ignotus y finalista en varias ocasiones del Premio UPC. Sus recopilaciones de relatos o novelas cortas 'En mares extraños' y 'Una luz en la noche' son bastante interesantes y originales, tanto en su temática como en el desarrollo de sus historias.

     El punto de partida es atrayente: coincidiendo con la final de la Champions que se celebra en Madrid entre el Real Madrid y el Barcelona se producen una serie de enfrentamientos en los que se ven involucrados humanos con capacidades mentales muy desarrolladas y todo ello en medio de una guerra entre diferentes facciones de la Tierra y sus colonias.  El protagonista es Blitz, una especie de todopoderoso telépata que se equipara con Dios y está enfrentado a otros semejantes a los que quiere destruir. Para conseguirlo se va introduciendo en las mentes de diferentes personajes  manipulándolos para que realicen las acciones que él desea.
     Mares utiliza principalmente a Raus, colega semianalfabeto e ultra del Real Madrid para ir contando la historia haciéndole partícipe de la visión de los diferentes personajes que van apareciendo, principalmente un detective perseguido por la propia policía, una psicóloga y un soldado de las fuerzas de ocupación. Va saltando de la mente de un protagonista a otro creando una sensación extraña que muchas veces lleva a confusión. La acción, que transcurre en un solo día, avanza a saltos. Además se cuentan los acontecimientos desde diferentes puntos de vista creando un puzzle que se hace difícil de completar.
      Así pues la forma elegida por el autor a la hora de contar su historia se convierte a la vez en su principal acierto y su mayor defecto. Exige un esfuerzo de lectura más grande del habitual, en ciertos momentos es caótico y casi imposible de seguir pero al final, no sin cierta dificultad, la historia se completa de forma bastante satisfactoria.
      Un ambicioso paso de Mares en su primera novela que no llega a cumplir las expectativas creadas. Mejor en sus relatos y novelas cortas.


 CONTRAPORTADA:

     Una de las novelas más esperadas del año

      Después de varios siglos de evolución tecnológica, expansión por el espacio, guerras con civilizaciones extraterrestres y aumento del número de humanos con capacidades sorprendentes, la Humanidad ha cambiado: Los Estados Unidos, después de la Guerra de Secesión, son un país exclusivamente dedicado a la industria del ocio, mientras que sus colonias estelares se han convertido en una civilización guerrera entrenada para conquistar y destruir. Europa, por su parte, mantiene a duras penas el control sobre los focos independentistas de diversos planetas.
     Sin embrago, en Madrid, la capital europea, el acontecimiento del año es la final de la Liga de Campeones de fútbol, que enfrenta a dos equipos con centenaria rivalidad, el Real Madrid y el Barça. Poco o nada importa que un asesino en serie está asolando la ciudad, o que un incidente diplomático amenace con desencadenar una invasión militar. O que el fin del mundo esté a la vuelta de la esquina.
     Pase lo que pase, el espectáculo debe continuar.


Una nueva vuelta de tuerca del autor más sorprendente 
y transgresor de la ciencia ficción española.